Bibliografía

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Peanuts (Charlie Brown)

Peanuts fue una de las series de cómics estadounidenses más importantes del siglo XX. En su última etapa, era publicada por 2.600 diarios y revistas de 76 países en 21 idiomas distintos, y se estimaba que sus lectores habituales alcanzaban los 355 millones de personas. Su extraordinario éxito propició que fuese pionera en la explotación de su imagen de marca mediante los más variados productos licenciados y que diese el salto a la televisión y el cine.

Su creador, Charles M. Schulz, había publicado entre 1947 y 1950 en un periódico de Minneapolis —su ciudad natal— llamado St. Paul Pioneer Press una tira semanal titulada Li'l Folks en la que ya se encuentra la idea básica de lo que después sería Peanuts. En 1950, Schulz viajó a Nueva York y presentó una versión más elaborada de Li'l Folks a la agencia United Feature Syndicate (UFS), que la aceptó. Sin embargo, la agencia consideró que el título se parecía demasiado a otras dos series de cómics de éxito, Li'l Abner (de Al Capp) y Little Folks (de Tack Knight), por lo que decidieron rebautizarla como Peanuts («cacahuetes»), nombre que nunca fue del agrado de Schulz, que lo consideraba ridículo y carente de sentido.

Protagonizada por un grupo de niños que interactúan ofreciendo una visión distorsionada del mundo de los adultos, Peanuts se estrenó en formato de tira diaria el 2 de octubre de 1950 en nueve periódicos estadounidenses: The Washington Post, The Chicago Tribune, The Minneapolis Tribune, The Allentown Morning Call, The Bethlehem Globe-Times, The Denver Post, The Seattle Times, The New York World-Telegram & Sun y The Boston Globe. La serie subraya con humor e inteligencia los aspectos más absurdos de muchas situaciones cotidianas. Sus protagonistas —que viven en un mundo en el que existen los adultos, pero a los que nunca se ve— combinan la inocencia y la dulzura de la infancia con la capacidad de reflexionar sobre los grandes temas de la existencia. Con un grafismo mínimo y sintético, Schulz aborda en Peanuts todas las contradicciones, pasiones, angustias, virtudes y defectos del ser humano. Fue el primer autor que abordó temas inéditos en los cómics y muy poco tratados en la cultura de masas, como la soledad, el aislamiento, la depresión, la melancolía o la interminable búsqueda del amor, pero siempre con ironía y humor a través de un reparto de personajes memorables.

La gran repercusión de las tiras de prensa de Peanuts motivó que se produjesen varios programas especiales de dibujos animados para televisión con los personajes de la serie como protagonistas. El primero de ellos, A Charlie Brown Christmas, escrito por Schulz y dirigido por Bill Melendez, fue emitido por la cadena estadounidense CBS el 9 de diciembre de 1965. Con posterioridad se realizaron otros 45 especiales —galardonados con cinco premios Emmy—, tres de ellos de carácter navideño: It's Christmas Time Again, Charlie Brown (1992), Charlie Brown's Christmas Tales (2002) y I Want a Dog for Christmas, Charlie Brown (2003). Hay que mencionar también la serie de dibujos animados The Charlie Brown and Snoopy Show, compuesta por 18 episodios emitidos por CBS entre 1983 y 1985, y las películas cinematográficas Un niño llamado Charlie Brown (A Boy Named Charlie Brown, Bill Melendez, 1969), Snoopy, vuelve a casa (Snoopy, Come Home, Bill Melendez, 1972), Escapa, Charlie Brown (Race for Your Life, Charlie Brown, Bill Melendez y Phil Roman, 1977), ¡Buen viaje, Charlie Brown, y no vuelvas! (Bon Voyage, Charlie Brown (and Don't Come Back!!, Bill Melendez y Phil Roman, 1980), Eres un buen hombre, Charlie Brown (You're a Good Man, Charlie Brown, Sam Jaimes, 1985) y Carlitos y Snoopy: La película de Peanuts (Snoopy and Charlie Brown: The Peanuts Movie, Steve Martino, 2015). Asimismo, la serie de Schulz inspiró las obras musicales teatrales You're a Good Man, Charlie Brown, con letra y música de Clark Gesner y estrenada en 1967 en el Off-Broadway neoyorquino, y Snoopy: The Musical, con libreto de Warren Lockhart, Arthur Whitelaw y Michael Grace, letra de Hal Hackady y música de Larry Grossman, que se estrenó en 1975 en San Francisco; Ricard Reguant dirigió una adaptación al catalán de esta última obra, que se estrenó en el Teatre Goya de Barcelona en 1991 y que posteriormente se representó también, de forma ocasional, en castellano.

Debido a sus problemas de salud, Schulz anunció en diciembre de 1999 que abandonaba la serie. La última tira diaria se publicó el 3 de enero del 2000, y la última página dominical apareció el 13 de febrero del mismo año, al día siguiente de que Schulz falleciese en Santa Rosa (California) a la edad de 77 años. Se estima que la fortuna personal del dibujante alcanzó los 55 millones de dólares. Sus personajes aparecieron en unos 1.400 álbumes y libros. A finales de la década de 1990, se calculaba que Peanuts generaba una cifra de negocios anual de más de 1.000 millones de dólares.

Las tiras de Peanuts se han publicado en España con varios títulos distintos: Snoopy, Carlitos, Charlie Brown, Snoopy y Carlitos y, con menos frecuencia, Rabanitos. Llegaron en la década de 1960 a distintos periódicos de nuestro país y desde entonces han aparecido de forma más o menos intermitente en muchos de ellos, entre los que figuran La Vanguardia, El País o La Gaceta del Norte. También han ocupado las páginas de algunas revistas de historietas, unas en castellano, como El Globo, La Oca o ¡Dibus!, y otras en catalán, como La Revista dels Súpers. La serie fue reivindicada en los años sesenta por parte de los intelectuales europeos como una historieta para adultos y como signo de la modernidad en el enfoque y planteamiento de los temas. La influyente revista de cómics italiana Linus escogió como título de la publicación el nombre de uno de los populares personajes de la serie.

En lo que se refiere a volúmenes recopilatorios para adultos, la primera edición se hizo en catalán en 1968 con portada diseñada por Enric Sió para Edicions 62. Hasta 1990 esta editorial publicaría 45 tomos. En castellano los editaría primero la donostiarra Buru Lan, que en 1971 dedicó a la serie una colección mensual con material de las décadas de 1960 y 1970 bajo el título de Carlitos. En 1978, la barcelonesa Lumen publicó doce volúmenes en formato apaisado y en blanco y negro que recopilaban cronológicamente las tiras diarias de esas mismas décadas.

Entre 1984 y 1999, el grupo editorial Grijalbo lanzó distintos productos con material de la serie en distintos formatos. Así, en 1984, con el título de Carlitos, inició la publicación de 31 volúmenes en formato apaisado que contenían tiras diarias y páginas dominicales aparecidas originalmente en la prensa estadounidense entre 1981 y 1997. También en 1984 editó Las aventuras de Carlitos, una colección de seis tomos que agrupaban las tiras por su temática. En 1990 apareció Snoopy, un álbum con páginas dominicales publicadas originalmente entre 1987 y 1988. Y en 1991 dio comienzo la colección Snoopy Star, compuesta por doce tomos en blanco y negro con tiras de distintas épocas. Por su parte, la editorial Montena presentó en 1989 El mundo de Schulz, una colección de monográficos centrados en los distintos personajes de la serie. A partir de 1999, Norma Editorial retomó la colección Carlitos a partir del número 32, en el punto en el que la había dejado Grijalbo.

En 2005, Planeta inició la publicación cronológica de las tiras diarias y páginas dominicales de la serie Peanuts en volúmenes apaisados en blanco y negro encuadernados en cartoné, bajo el título Snoopy y Carlitos. Esta edición, que traduce la editada en Estados Unidos por Fantagraphics desde 2004 con el título de The Complete Peanuts, está previsto que conste de 25 volúmenes, de los que hasta enero de 2017 habían aparecido 19, que abarcan el período comprendido entre 1950 y 1988. También la madrileña Ediciones Kraken ha venido publicando desde el año 2012 distintos volúmenes recopilatorios, a menudo de carácter temático, bajo las denominaciones Snoopy y Peanuts.

Personajes

Charlie Brown

Un niño angustiado, inquieto y nervioso de 6 años de edad, líder de la banda de los Peanuts. Desgraciado en el juego y en el amor, siempre paga el pato entre sus amigos, y el sufrimiento es una constante en su vida. Sus amigas Marcie y Patty se sienten atraídas por él, que está enamorado de una chica pelirroja de pelo largo hasta los hombros llamada Heather. Ejerce de analista de la condición humana y se interroga constantemente sobre el verdadero sentido de la vida. Suele vestir camisa amarilla con franjas negras y pantalón negro. 

Snoopy

Un perro de raza Beagle. Aunque, en un principio, se comportaba como un perro corriente, con el paso del tiempo fue adquiriendo características más humanas, como la de comunicar sus pensamientos a los lectores o entender lo que dicen las personas. Padece claustrofobia, por lo que no duerme en su caseta, sino sobre ella. Fantasea con convertirse en un as de aviación de la Primera Guerra Mundial, escritor o músico. Mantiene largas conversaciones con su fiel amigo el pájaro Woodstock.

Lucy van Pelt

Tiene 5 años y es hermana de Linus. De personalidad dominante e incluso prepotente, no pierde ocasión de mostrar su valor. Fuerte e intrigante, le encanta jugar a ser el jefe de la pandilla y dispensa juiciosos consejos a los demás.

Linus van Pelt

Hermano menor de Lucy. No se separa nunca de su mantita, que utiliza como teórico manto protector ante la desbordante personalidad de su hermana, ante la que se siente inseguro a pesar de su inteligencia. Tiene 4 años.

Schroeder

Amante de la música clásica y, en particular, de la obra de Beethoven, se distingue por su precoz habilidad para tocar un piano de juguete. Es también el catcher en el equipo de béisbol de Charlie Brown, a pesar de que siempre está dando instrucciones a Charlie Brown y nunca lo vemos en acción. Es objeto del amor no correspondido de Lucy, que suele recostarse sobre su piano.

Marcie

Es la más sabia, pero también la más cándida del grupo. Siente una admiración sin límites por Patty.

Peppermint Patty

Una niña con modales de niño, que consigue mayores hazañas en el campo de béisbol que en clase.

Franklin

Primer personaje afroamericano de la serie. Es el menos estresado del grupo.

Pig Pen

La suciedad es su elemento más característico: una nube de polvo lo acompaña allá donde va. Pero no es que vaya sucio porque le guste, sino como consecuencia de cosas de la vida contra las que nada puede hacer.

Rerun van Pelt

Hermano pequeño de Lucy y Linus. Es el más escéptico de todos y mucho más intratable que su hermano mayor.

Joe Cool

Uno de los alter ego de Snoopy. Para adoptar esta personalidad, simplemente se pone un par de gafas de sol y se apoya en una pared. Pretende ser un estudiante universitario.

José Peterson

Amigo de Peppermint Patty de ascendencia hispana y sueca.

Charlotte Braun

Tuvo un fugaz paso por la serie. Tiene una personalidad muy dominante y siempre habla chillando. Suele aparecer con Violeta. Desprecia a Charlie Brown, al que considera un inútil.

Clara

Amiga de Peppermint Patty, Shirley y Sophie.

Shirley

Amiga de Peppermint Patty, Clara y Sophie.

Sophie

Amiga de Peppermint Patty, Clara y Shirley. Sophie es claramente más joven que Peppermint Patty, por lo que probablemente la llama Sir en un intento equivocado de mostrar respeto. Este hábito se asociaría más tarde con el personaje de Marcie (que se parece mucho a la amiga de Sophie, Clara).

Cormac

Un niño pequeño que coincide con la pandilla en un campamento de verano.

Frieda

Una niña que no para de hablar.Está muy orgullosa de su «pelo rizado natural» y lo menciona constantemente, lo que parece molestar a todos los que la escuchan. Cree que las otras niñas envidian su pelo y sufre una gran decepción cuando alguien le dice que no es así.

Violet Gray

Amiga de Patty que disfruta haciendo tartas de barro, jugando a papás y mamás e imaginándose a su futuro marido. Siempre lleva un peinado con moño.

Patty

Fue la primera niña de la serie, pero con el tiempo quedó relegada por la aparición de nuevos personajes. Amiga de Violet, tiene gustos parecidos a ella.

Shermy

Fue uno de los tres personajes que protagonizaron la primera tira de la serie (los otros dos eran Charlie Brown y Patty). Durante un tiempo, parecía que mantenía una relación con Patty. Supera a Charlie Brown en algunos aspectos que lo incomodan, como la práctica del atletismo. Al igual que les sucedió a Patty y Violet, la irrupción de nuevos personajes lo llevó a la desaparición.

3 y 4

Hermanas gemelas que solo hicieron unas pocas apariciones en la serie. Son hermanas de 5.

555 95472, también conocido como 5

Hermano menor de las gemelas 3 y 4. Tiene el pelo pincho y a menudo suele llevar una camiseta con el número cinco en ella. 95472 es el apellido de su familia y su código postal (que en realidad es de Sebastopol, California, localidad en la que vivía Charles M. Schulz cuando creó el personaje).

Joe Agate

Jugador experto de canicas y matón del barrio.

Harold Angel

Coincidió con Sally en una función navideña.

«Badcall» Benny

Aficionado al tenis que exhibe una considerable falta de educación.

The Little Pigtailed Girl

Compañera de guardería de Rerun. Tiene el pelo castaño, con trenzas.

Belle

Una de las hermanas de Snoopy.

Spike

Uno de las hermanos de Snoopy.

World War II

Gato del jardín del vecino de la casa de los Brown. Es muy gruñón y aterroriza a Snoopy y a Woodstock.