Pulgarcito (1921-1939)
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Pulgarcito (1921-1939)

Ante el éxito de publicaciones infantiles como En Patufet y TBO, Juan Bruguera, que en 1910 había fundado la Editorial El Gato Negro (hasta entonces dedicada preferentemente a los folletines y novelas por entregas), decidió probar suerte en ese campo con Pulgarcito, cuyo primer número se puso a la venta en junio de 1921. En un principio, la revista no difería demasiado de sus modelos: ocho páginas (la mitad de ellas a una tinta y el resto, en bitono), con muchos más textos que dibujos. Las historietas, con largos textos al pie y sin bocadillos de diálogo, se incluían únicamente en la portada y la contraportada. Félix P. Tomasetti, Joaquín Arques, Miguel Balaguer o Juan Ruiz firmaron las abundantes secciones escritas, mientras que Urda, Niel, Donaz, Clapera, Vinaixa o Moreno se ocupaban de las ilustraciones. En estos primeros años predominaron los contenidos de corte aventurero sobre los humorísticos. A pesar de no ofrecer nada especialmente novedoso, Pulgarcito cosechó un gran éxito y no tardó en alcanzar los 50.000 ejemplares semanales de tirada. En la portada del número 29 se utilizaron los globos en una historieta, suceso que no era nada habitual en la época.

Al cabo de una década aumentó el formato y se incorporaron nuevos colaboradores gráficos como Emili Boix, Salvador Mestres, Celemín o Sabatés. Los contenidos dibujados se incrementaron sustancialmente y empezó a hacerse habitual el recurso de los bocadillos de diálogo en las historietas. En 1933 murió Juan Bruguera, y sus hijos (Pantaleón y Francisco) se hicieron cargo de la editorial. A partir de 1935, y tras varios cambios de formato y paginación, se eliminó la publicación de cuentos y narraciones literarias por entregas para centrar sus contenidos en el apartado gráfico que, además, ofrecía un aspecto cada vez más moderno.

La Guerra Civil se hizo presente en Pulgarcito como trasfondo, aunque sin dramatismo. Así, Niel, creador en estos años de varios personajes inequívocamente republicanos para varias cabeceras de El Gato Negro, acabó vistiendo de milicianos a la célebre pareja del cine americano Stan Laurel y Oliver Hardy (El Gordo y el Flaco). Únicamente este autor, junto a Boix y Mestres, publicaron material inédito durante estos años, pues la revista se nutrió básicamente de reediciones hasta que se interrumpió momentáneamente su publicación en 1937.

Según algunas referencias, que no han podido ser contrastadas, en ese mismo año se inició una segunda época de Pulgarcito en la que se habrían publicado entre cinco y quince números, además del Almanaque para 1938. Lo que sí que está comprobado es que, a pesar de las dificultades derivadas del conflicto bélico, en 1938 arrancó la tercera época (como se acredita en la portada), en la que se publicaron al menos 37 números (algunas fuentes dicen que fueron 48) y un Almanaque para 1939.

Principales colaboradores: Antonio Moliné, Arlet, Arturo Moreno, Celemín, Clapera, Cplá (Pla), Emili Boix, Félix P. Tomasetti, Joaquin Arques, Josep Donaz, Juan Ruiz, Miguel Balaguer, Niel, Robert, Sabatés, Salvador Mestres, Tapias, Urda, Vinaixa

Principales series: Aventuras del intrépido Toby, Historietas, curiosidades, cuentos, etc., etc. de Pulgarcito, Los héroes del Riff. Notas de guerra.